Empatia znajduje się na styku płatów czołowych i układu limbicznego

Empatia znajduje się na styku płatów czołowych i układu limbicznego

Dotychczasowe badania nad neuronalnymi korelatami empatii umiejscawiały zdolność współodczuwania w kilku strukturach mózgu: korze przedczołowej, oczodołowo-czołowej, biegunie prawego płata skroniowego, przedniej części wyspy i zakrętu obręczy. W ostatnich badaniach zwrócono też uwagę na szlaki istoty białej łączącej te części mózgu. W szczególności pęczek haczykowaty, którego nieprawidłowa budowa jest na przykład mocno powiązana z nasileniem psychopatii, czyli zaburzenia osobowości, w którym deficyty empatii odgrywają pierwszorzędną rolę.

Naukowcy z Uniwersytetu Johna Hopkinsa w Stanach zadali sobie trud zbadania 30 osób z niedokrwiennym udarem prawej półkuli. Uczestników poddano procedurze polegającej na obrazowaniu funkcjonalnym rezonansem magnetycznym i uczestnictwie w zadaniu mierzącym zdolność do empatyzowania. Zadanie polegało na oglądaniu krótkich filmików lub słuchaniu historyjek i odpowiadaniu na pytania tak/nie lub wielokrotnego wyboru dotyczących emocji odczuwanych przez bohaterów. Proszono również o wypełnianie kwestionariuszy i dokonywanie obserwacji opiekunów uczestników badania.

Wyniki okazały się interesujące. Osoby z uszkodzeniem pęczka haczykowatego popełniały znacząco więcej błędów niż osoby bez takiej lezji w zadaniu na przyjmowanie emocjonalnej perspektywy – odpowiednio 64% i 19%. U ponad połowy pacjentów z takim rodzajem uszkodzenia nie stwierdzono uszkodzeń w istocie szarej struktur związanych z empatią: płatach przedczołowych, przedniej części zakrętu obręczy, przedniej części wyspy, ciele migdałowatym itd.

Badania te pokazują, że nawet nagłe uszkodzenie tej części mózgu może spowodować deficyty w empatyzowaniu, co jest spójne z danymi dotyczącymi podobnego, acz dokonującego się powoli, uszkodzenia na skutek chorób neurodegeneracyjnych. Autorzy zaznaczają też, że nie ma to być wynik świadczący o absolutnej nadrzędności tej wiązki istoty białej przy regulacji funkcji empatii, a raczej dowodem na istotność połączenia między wszystkimi przywoływanymi wcześniej strukturami.

PS. tytuł tego neuronewsa ma być dalekim echem słynnego zdania Broki: On parle avec l'hemisphere gauche.

opracował: Joachim Kowalski

Źródło: Oishi, K., Faria, A. V., Hsu, J., Tippett, D., Mori, S., & Hillis, A. E. (2015). Critical role of the right uncinate fasciculus in emotional empathy. Annals of neurology, 77(1), 68-74.
 

Według statystyk opublikowanych w 2015 roku aż 46,8 miliona osób na całym świecie cierpi obecnie na chorobę Alzheimera. Do 20... czytaj więcej
Tytułowe zdanie nie jest wbrew pozorom fragmentem koszmaru neuropsychologa, tylko jednym z wielu wyników, którymi dr Google o... czytaj więcej
Sen jest stanem fizjologicznym, który charakteryzuje się przyjęciem postawy spoczynku, zaprzestaniem aktywności ruchowej, zmn... czytaj więcej
Badania nad neuroanatomicznymi źródłami geniuszu mają długą tradycję sięgającą już XIX wieku, gdy sprawdzano wyjątkowość mózg... czytaj więcej