Neurony zdalnie sterowane

Neurony zdalnie sterowaneNaukowcy z Uniwersytetu Harvarda zbudowali system, który kontroluje działanie układu nerwowego robaków (Caenorhabditis elegans) za pomocą światła lasera. Mogą zostać zatrzymane w ruchu czy skłonione do złożenia jajeczek, a wszystko to dzieję się zdalnie i bezinwazyjnie, gdy one swobodnie poruszają się po labolatoryjnym szkiełku.
Jak to możliwe?

Osiągnięcie naukowców to jeszcze jeden krok w rozwoju stosunkowo nowej metody badań nad pracą układu nerwowego – optogenetyki. Termin ten powstał w 2006 roku w związku z badaniami Karla Deisserotha i jego współpracowników na uniwersytecie w Stanfordzie. „Opto-” bo wykorzystuje specjalne białka reagujące na światło (channelrhodopsin-2), „-genetyczny” ponieważ muszą być one zakodowane w DNA. Ekspresja odpowiednio zmodyfikowanych genów następuje w poszczególnych, anatomicznie lub funkcjonalnie zdefiniowanych grupach komórek i pozwala na obserwowanie, i manipulowanie ich elektrochemicznymi wyładowaniami.

Metoda pozwala na manipulację czynnością neuronów z milisekundową precyzją i z rozdzielczością do jednej komórki.

„Scientists have come a step closer to gaining complete control over a mind, even if that mind belongs to a creature the size of a grain of sand”. Dlaczego to właśnie Caenorhabditis elegans poddano tej próbie? Ciało tego mikroskopijnego robaka jest przezroczyste, ma dokładnie 1031 komórek, w tym 302 neurony i ok 5000 połączeń między nimi. To, czego naukowcy chcieliby się dowiedzieć, to sposób, w jaki neurony wspólnie działają... Odpowiednio ustawiony mikroskop nad „areną” – szalką Petriego i program, który analizuje pochodzące z niego obrazy, pozwalają na zlokalizowanie odpowiednich neuronów i wysłanie laserowej wiązki dokładnie w dany punkt. W ten sposób można pobudzać lub hamować pojedyncze neurony.

Jak pokazuje przykład Caenorhabditis elegans metoda może być mało inwazyjna (...tak mało, że aż straszno...). W przeciwieństwie do bezpośredniej stymulacji komórek za pomocą elektrod, może być stosowana u poruszających się swobodnie osobników.

Badania z wykorzystaniem optogenetyki intensywnie się rozwijają, za pomocą tej metody bada się również fizjologiczne podłoże chorób takich jak schizofrenia, autyzm, depresja czy choroba Parkinsona. Być może w tej ostatniej stymulacja optogenetyczna zastąpi stosowaną dotychczas metodę DBS (ang. deep brain stimulation), która polega na wszczepieniu rozrusznika, kontrolującego ruch i blokującego drżenie oraz inne objawy choroby.

Wewnętrzny monolog              Użycie języka wypełnia znaczną część świadomych doznań człowieka. Warto pamiętać o tym, że ję... czytaj więcej
Impulsywność i porywczość to jedne z najbardziej typowych cech przypisywane osobom w wieku nastoletnim. Zrozumienie podłoża n... czytaj więcej
Mówi się, że miłość nie zna granic. Ta między partnerami, matki do dziecka, patriotów do ojczyzny, sympatyków do partii polit... czytaj więcej
O tym, że nasz mózg jest siecią, wiemy nie od dziś. Blisko 100 miliardów – dokładne wyliczenie pewnie nie byłoby warte wysiłk... czytaj więcej